Burn-out: Wat is het en hoe herken je het?

We worden er in kranten en op televisie, maar ook in ons privéleven bij familieleden of vrienden, haast mee om de oren geslagen: burn-outs. Het lijkt bijna een modewoord, een hype. Maar wanneer kunnen we echt spreken van een burn-out? Hoe herken je het? En waarom is het zo belangrijk om hulp te duren vragen?

© shutterstock 

WAT IS EEN BURN-OUT

In tegenstelling tot wat veel mensen denken, is een burn-out geen ziekte. Wel een syndroom. Het lijkt op een depressie, maar er is wel degelijk een verschil. Bij een burn-out ligt het dieper liggende probleem bij het werk en een te lang durende overbelasting op het werk. Iemand met een burn-out krijg zowel lichamelijke als psychische en sociale klachten en kampt met een verminderd gevoel van eigenwaarde op het werk. Een burn-out gaat voornamelijk over een tekort aan energie. Je voelt je niet meer in staat nog iets te doen, maar dit probleem stelt zich vooral als het over het werk gaat. Bij een depressie daarentegen zie je niets nog positief in of zijn er haast geen dingen meer die je nog interesseren. Iemand met een burn-out kan naast het werk wél nog zin zien in activiteiten of contacten.

HOE HERKEN JE EEN BURN-OUT

Een burn-out geeft klachten op zowel lichamelijk, psychisch als sociaal vlak. Deze symptomen kunnen wijzen op een burn-out:

Lichamelijk:

  • Moeilijk inslapen en doorslapen, nog heel moe zijn bij het ontwaken
  • Je voortdurend moe voelen en geen energie hebben
  • Last hebben van duizeligheid, hartkloppingen, hoofdpijn, buikpijn en maag- en darmproblemen

Psychisch:

  • Geen motivatie meer voelen op het werk
  • Je gefrustreerd voelen
  • Minder of geen zelfvertrouwen
  • Een lusteloos gevoel
  • Angstig zijn
  • Je moeilijk kunnen concentreren

Sociaal gedrag:

  • Je onverschillig en cynisch voelen
  • Jezelf steeds vaker afzonderen
  • Agressief reageren
  • Minder efficiënt werken en fouten maken op het werk
  • Meer gaan roken of alcohol en drugs gebruiken

DURVEN OM HULP VRAGEN

Gevoelens en gedragingen die voortkomen uit een extreme werk gerelateerde stress of een beginnende burn-out, kunnen een gevoel van schaamte veroorzaken. Waarom voel ik dit? Waarom kan ik niet meer normaal doen? Waarom zie ik het nut van mijn werk niet meer in? Vaak negeren mensen de symptomen in de hoop dat ze vanzelf wel weer zullen verdwijnen. Het omgekeerde is waar. Door stress kan je niet meer ontspannen en kan je met een volgende stresserende situatie nog minder goed om. Het wordt een spiraal en gaat van kwaad naar erger.

Het is dus van groot belang om, als je bovenstaande symptomen herkent, naar je huisarts te stappen. Die zal je vragen stellen over je werkomstandigheden, de lichamelijke klachten die je ervaart en hoe je je in het algemeen voelt. Op basis daarvan zal de huisdokter je behandelen of doorverwijzen. Ook op het werk zelf is het belangrijk dat men op de hoogte is. Zo kunnen in de toekomst je taken anders ingedeeld worden zodat je minder belasting ervaart.

Schrijf je nu in op onze wekelijkse nieuwsbrief en ontvang een geschenkbon ter waarde van €5 bij aankoop van €50!